EM 2018 A HUMANIDADE PODERÁ VER UM BURACO NEGRO PELA 1ª VEZ NA HISTÓRIA

EM 2018 A HUMANIDADE VERÁ UM BURACO NEGRO PELA PRIMEIRA VEZ NA HISTÓRIA

Ao longo de 2018 os astrofísicos acreditam que serão capazes de fazer algo que nunca foi feito antes e que pode ter implicações muito profundas para a nossa compreensão do universo: ver um buraco negro pela primeira vez na história da humanidade.

Um buraco negro é um ponto no espaço com uma atração gravitacional tão forte que nem mesmo a luz pode escapar dele. Albert Einstein previu a existência de buracos negros em sua teoria da relatividade geral, mas ele mesmo não estava convencido de que eles realmente existiam. E, até agora, ninguém conseguiu produzir evidências concretas de suas existências. Mas, o Event Horizon Telescope (EHT) pode mudar isso.

O EHT não é somente um telescópio, mas uma rede de telescópios em todo o mundo que trabalham em harmonia para fornecer todos os componentes necessários para capturar uma imagem de um buraco negro.

“Primeiro, você precisa de uma ampliação altíssima – o equivalente a contar as covinhas em uma bola de golfe em Los Angeles enquanto você está sentado [e vendo de] em Nova York”, disse o diretor do EHT Sheperd Doeleman ao futurismo. [ênfase acrescentada]

Em seguida, disse Doeleman, você precisa de uma maneira de ver o gás na Via Láctea e o gás quente que envolve o próprio buraco negro. Isso requer um telescópio tão grande como a Terra, e é aí que o EHT entra no jogo.

A equipe EHT criou um “telescópio virtual de tamanho terrestre“, disse Doeleman, usando uma rede de pratos de rádio individuais espalhados pelo planeta. Eles sincronizaram os pratos para que eles pudessem ser programados para observar o mesmo ponto no espaço ao mesmo tempo e gravar as ondas de rádio que eles detectaram em discos rígidos (HD’s).

A ideia era que, ao combinar esses dados em uma data posterior, a equipe EHT poderia produzir uma imagem comparável a uma que poderia ter sido criada usando um único telescópio de tamanho terrestre.

Em abril de 2017, a equipe da EHT colocou seu telescópio à prova pela primeira vez. Ao longo de cinco noites, oito pratos em todo o mundo miraram em Sagitário A * (Sgr A *), um ponto no centro da Via Láctea que os pesquisadores acreditam ser a localização de um buraco negro supermassivo.

Os dados do Telescópio do Pólo Sul não chegaram ao Observatório MIT Haystack Observatory até meados de dezembro devido à falta de vôos de carga fora da região. Agora que a equipe tem os dados de todos os oito pratos de rádio, eles podem começar sua análise com a esperança de produzir a primeira imagem de um buraco negro.

Provando Einstein – certo ou errado

Não só uma imagem de um buraco negro provaria que eles existem, também revelaria novas ideias sobre nosso universo.

“O impacto dos buracos negros no universo é enorme. Agora acredita-se que os buracos negros supermassivos no centro das galáxias e as galáxias em que vivem evoluem ao longo dos tempos cósmicos, de modo que observar o que acontece perto do horizonte de eventos nos ajudará a entender o universo em escalas maiores”, disse Doeleman.

“No futuro, os pesquisadores poderiam capturar imagens de um único buraco negro ao longo do tempo. Isso permitiria aos cientistas determinar se a teoria da relatividade geral de Einstein é verdadeira ou não na fronteira do buraco negro, além de estudar como os buracos negros crescem e absorvem a matéria”, acrescenta Doeleman.

Ainda assim, as observações de abril de Sgr A * são apenas as primeiras usando o EHT, e Doeleman está mantendo as expectativas sob controle:

“Claro, não temos garantia do que veremos, e a natureza pode nos jogar uma bola curva [trocadilho parecido com “balde de água fria”]. No entanto, o EHT agora está funcionando, então, ao longo dos próximos anos, trabalharemos para obter uma imagem e ver como realmente parece ser um buraco negro”, disse ele ao Futurism.

Enquanto toda a equipe está entusiasmada com a perspectiva de produzir essa imagem nunca antes vista pela humanidade, os cientistas também estão se certificando de trabalhar com cuidado e deliberando sobre os dados, disse Doeleman, e, portanto, não estabeleceram uma data para mostrar os resultados.

Ainda assim, estamos mais perto do que nunca de finalmente capturar uma imagem de um buraco negro, e não há nenhum mal em esperar que a equipe da EHT cruze a linha de chegada em 2018.




Meio Info/Futurism

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