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PESQUISA REVELA: ABELHAS SABEM QUE ZERO É UM NÚMERO

ABELHAS SABEM QUE ZERO É UM NÚMERO

São produtoras de mel, cumprem um serviço ecológico essencial polinizando a maioria das plantas que nos servem de alimento e, como se não fosse o bastante, são capazes de entender o conceito do zero.

A capacidade das abelhas para entender a falta absoluta de quantidade foi descoberta por pesquisadores da Universidade RMIT de Melbourne, na Austrália, que apresentaram recentemente o resultado dos seus estudos na conferência Behaviour 2017, realizada recentemente em Estoril, Portugal.

O número zero não é um conceito fácil de compreender, mesmo para os humanos

A ideia do algarismo zero é difícil de entender até para os humanos: as crianças pequenas parecem ter dificuldade para isso e só o aprendem depois dos outros números.

No reino animal, a compreensão desse conceito também não é comum. Mas, enquanto os macacos e os chipanzés, por exemplo, podem chegar a aprendê-lo, o surpreendente é que as abelhas, que têm um cérebro tão pequeno, também o consigam. Aliás, elas são os primeiros invertebrados que demonstraram ter essa curiosa habilidade.

Para testar essa capacidade, os investigadores usaram abelhas melíferas (que produzem mel), e criaram duas plataformas nas quais colocaram de 1 a 4 objetos iguais.

E, como as abelhas aprendem mais rápido não só quando são premiadas por fazer o certo, mas também quando são castigadas por errar, elas ganhavam como recompensa uma substância doce quando voavam até a plataforma com menos objetos – e recebiam uma solução de sabor desagradável quando escolhiam a mais cheia.

Em 80% dos casos, elas tendiam a ir para a plataforma com menos objetos. Quando tinham que decidir entre uma com poucos objetos e outra com nenhum objeto, elas escolhiam a de zero objetos.

Para as abelhas, o zero é um número

Em uma segunda etapa, os cientistas repetiram o mesmo experimento, mas variando o número de objetos. Elas continuaram escolhendo a plataforma sem objetos, mas cometiam mais erros e demoravam mais quando tinham que escolher entre essa e uma plataforma com um objeto e outra com seis.

Segundo os pesquisadores, o fato de que a diferença de quantidade afeta a capacidade para resolver o problema mostra que as abelhas entendem que o zero é um número.

Por que ou como elas fazem isso ainda é um mistério.

“Ainda temos que descobrir algumas coisas sobre as razões que permitem que elas façam isso”, disse Scarlett Howard, coautora da pesquisa.




Meio Info/New Scientist


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